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Un reportaje a Juan de Garay
 
 
 

- Por qu fundo aqu Santa Fe?

- "Fue una casualidad...yo vena buscando el lugar donde Gaboto haba establecido el fuerte Santis Spiritu y nos encontramos con Gernimo Luis de Cabrera que vena de tierras adentro buscando una salida al Paran...y le tuve que mentir...le dije que yo ya haba fundado en estas tierras y lo convenc para que me dejara estos lugares para m...por eso cuando volv adonde la expedicin haba hecho campamento, les dije...aqu nos quedamos!...aqu fundamos...antes que nos quiten estas tierras...y esperamos al domingo 15 de noviembre para ofrecer una misa y oficialmente dejar fundado Santa Fe en estos lares...".

- Y all fue cuando pronuncio la famosa frase que haba que abrir puertas a la tierra...

- "Mentiras... no fui yo quien dijo esa frase... fue el Oidor Matienzo de la Real Audiencia de Charcas el que la dijo...".

- Por qu la llamo Santa Fe?...algunos dicen que fue por su devocin a la Virgen Santa Foy, muy venerada en Francia cerca de su ciudad natal...

- "No fue por eso... fue por los Reyes Catlicos que haban llamado Santa Fe, al campamento levantado en las cercanas de Granada antes del asalto final para recuperarla de los Moros...".

- Y cul fue el objetivo, el propsito de fundar una ciudad por ac?

- "Tenamos nuestro asentamiento principal en Asuncin, pero el trayecto desde la entrada del ro de la Plata era muy largo...de manera que tenamos que tener otro puerto, poder hacer una escala para reabastecernos, descansar...una posta en el camino. Este otro de los caminos que llevaba a la Sierra de la Plata, al Alto Per".

- Con quines venia Ud.? Vinieron mujeres?

- "Cuando anunciamos la expedicin en Asuncin, se anotaron algunos de mis amigos espaoles, con sus mujeres, los mancebos nacidos ya en estas tierras y los guaranes que eran nuestros amigos, en quienes confibamos".

- Y su esposa?

- "Doa Isabel de Becerra... nos casamos en Asuncin...".

- Cmo fueron aquellos primeros aos?

- "Muy duros... tenamos muy pocas cosas... Trac la cuadrcula de la ciudad, repart la tierra para que se hicieran sus casas... Afortunadamente ya me haba dado cuenta que estas tierras eran ricas en su vegetacin, muchos peces del ro nos servan de alimento y animales de todo tipo... muchas alimaas tambin. Utilizbamos mucho el trueque. No haba casi moneda de intercambio. La vara de lienzo a veces serva como moneda de pago. Este era un lugar de comunicacin, de intercambio comercial... pero poco tenamos...".

- Pero Ud. muy pronto se fue, dejo este lugar...

- "Armamos otra expedicin para seguir para el sur hasta la desembocadura del Paran... hasta donde Pedro de Mendoza haba fundado en fuerte de los buenos Aires... para hacer all otro asentamiento estable...".

- Pero esa salida suya provoco lo que se conoci como la revolucin de los 7 jefes...

- "7 traidores...".

- Qu le contaron a Ud. de ese hecho?

- "Siempre tenamos en estas tierras conflictos de intereses, tambin entre nosotros los espaoles que andbamos por estas tierras... y me dijeron que Abreu, gobernador del Tucumn manipul a los que se sublevaron... los convenci de que deban tomar ellos el gobierno... pero por suerte yo tena amigos leales que sofocaron ese levantamiento. Celos, intrigas, ambiciones personales, traiciones, hicieron que se sublevaran...Ah usamos el Rollo para hacer justicia!, como escarmiento los expongamos a la vergenza o los ajusticibamos... el Rollo era el smbolo del Rey... orden que emanaba de la corona. El Rey era el principio de legitimidad para mandar en etas tierras...y yo cada tanto tena que escribirle una carta al Rey para contarle lo que suceda por estas latitudes...".

- Y qu es esto?

- "Este es el Estandarte Real, justamente el smbolo del PODER REAL. Lo sacbamos en ocasiones importantes a la plaza, en procesiones, en el cabildo...siempre lo portaba el Alfrez Real, designado por el cabildo para que no olvidaran quien mandaba sobre estas tierras... Y agora, si me permiten, voy a hacer mi siesta".

- "A proposito... cul era su sueo seor?...

- "Miren... yo fui hijo natural... de muy chico vine a estas tierras americanas... navegu hasta centro amrica, despus por el pacfico hasta el alto Per... fui Albacea de Juan Ortz de Zrate... tena 12 aos... Me cas en Asuncin con Doa Isabel de Becerra, una hija ma se cas con Hernandarias de Saavedra. Tuve otra hija que se cas con el hijo de Gernimo Luis de Cabrera. Toms de Garay se fue para Buenos Aires...Ana de Garay a la gobernacin del Tucumn...solo mi hijo Cristbal se qued en Santa Fe... y no me digan "Don"...nunca fui Don, ese reconocimiento social fue para mi hijo... despus les cuento cual era mi sueo".

Garay se acuesta y se duerme... fin primera parte

- Seor, hablemos de la vida aqu y la relacin con los nativos...

- "Nosotros tratbamos de tener buen trato y conversacin con los naturales... usbamos lenguaraces para comunicarnos, no con los guaranes que ya sabamos su idioma, por eso vinieron con nosotros...el problema era los Quiloazas, Chanaes, Mocoretaes, timbus... y otros hostiles, de quienes nos tenamos que estar cuidando permanentemente...".

- Siendo as porque se confi, se baj del barco, se durmi en tierra y permiti que lo mataran?

- "Ustedes diran hoy: exceso de confianza... pequ de confiado, prefer la cama en tierra y no en el barco...".

- Y all aprovecharon y lo mataron...

- "Estbamos cerca de la laguna Coronda, la confianza del trato con el correr de los das...".

- Cmo eran las comunicaciones?... qu comian?... qu bebian?... cmo se curaban?

- "Justamente las comunicaciones eran un problema, por las largas distancias...mandbamos indios mensajeros a pie...otras por el ro...estas tierras eran prdigas en su naturaleza, les dije...la comida vena del ro, animales salvajes que cazbamos y tambin habamos empezado con algunos cultivos...hacamos nuestro propio pan...".

- Qu tomaban?

- "Agua del ro y vino! Tenamos aqu muy buenos viedos, incluso llegamos a venderlo en Bs. As. y no olviden que adems el vino era fundamental para las misas... y como anestesia, cuando haba que curar alguna herida u otro problema de salud".

- Justamente cmo se curaban?

- "Tenamos nuestros propios curanderos espaoles, a los que les agregbamos la medicina que usaban los indios que conocan mucho de plantas medicinales y otras cuestiones para diferentes curas".

- Seor alguna autocritica para hacerse ahora a la distancia?

- "Ahora a la distancia es fcil juzgar!... pero haba que estar aqu... en nuestro tiempo...".

- Por ejemplo... no se arrepiente del trato que dieron a los indios? Consta en los documentos que despus de la misa el da de la fundacin usted procedi al "repartimiento de las encomiendas", es decir, Ud. reparti los indios entre sus amigos espaoles, para que trabajaran para ellos como si fueran de su propiedad, como mercanca!

- "Las encomiendas... los encomenderos... es verdad... algunos nativos los usbamos como mercanca de trueque o como esclavos para trabajar y otras cosas... era la poca...ramos conquistadores de estas nuevas tierras y de echo no entendamos que ellos ya estaban aqu y defendan lo suyo...pero tambin sepan que los mancebos de la estas tierras era hijos que tuvimos con las indias...".

- ...Si pero muchas veces por apropiacin, por violacin...

- "...s pero otras por amor...".

- Seor convengamos tambin que entre ustedes eran sanguinarios...

- "Es verdad, a Abreu le cortaron la cabeza en el Tucumn por desobedecer una orden, a los sublevados de lamentada revolucin de los 7 jefes tambin los matamos... haba que ser duros, haba que mostrar un ejemplo con esas acciones, era fuertes lo s, pero as era la vida. Era una manera tambin de contener revueltas y desobediencias".

- Los nativos, se quedaron con sus tierras, sometieron a sus mujeres, los despojaron de sus creencias para acristianarlos.

- "No olvideis que vinimos a conquistar, cegados por las riquezas de la que se hablaba en Europa, no tenamos otro objetivo. Eran tiempos en que muchos se enriquecan aqu y se hacan "Nobles". Algo fundamental en Espaa para ganar un reconocimiento social y riquezas, pero es verdad tal vez fuimos demasiado crueles en nuestras relaciones, nuestras conquistas, fue un choque de dos culturas y fue violento, lo reconozco, y pido perdn. Miren, fui un hijo bastardo. Nac producto de una violacin a mi madre Luca Ortiz de Zrate, mi padre se llamaba Clemente Lpez de Ochadiano, mi madre luego se cas con Martn de Garay, por eso us otro escudo familiar. Llegu al cargo de Capitn, y fund entre otras cosas esta ciudad de la Santa Fe donde vosotros vivis ahora, no me juzgueis a la distancia, acepten los hechos como fueron y respeten la memoria de los que estuvimos antes, y comenzamos esta historia, vuestra historia!".

- Gracias seor, y la ltima cmo hacan con los mosquitos?

- "Humo, y la experiencia siempre de los indio, la citronela, una planta que los espanta... hasta siempre!

 
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